Es mejor leer un buen libro que escribir uno malo.(La librería ambulante. Christopher Morley)

sábado, 24 de junio de 2017

Kowloon Tong - Paul Theroux


Páginas: 250
Lo leí en: 6 días
¿Me gustó?: Normal

Argumento: Últimos días de la colonia inglesa de Hong Kong antes de su cesión a China.

Opinión y comentarios: El protagonista es un joven empresario textil que comparte su vida con su madre y que hereda toda la empresa después de la sospechosa muerte de su socio chino.

Un siniestro personaje pretende comprarle la empresa, alegando que de todas formas va a tener que hacerlo cuando la colonia pase a China y los ingleses pierdan sus privilegios.

A todo el lio se une la desaparición de una chica y los lios amorosos del protagonista.


Kowloon Tong, es un barrio residencial de Hong Kong, que da título a la obra, y donde se sitúa la acción. El libro nos da un esbozo, a través de unos protagonistas concretos y del drama personal de los mismos, de lo que supusieron los últimos días de la colonia antes de su cesión a China.

Es una novela breve, que se lee bien, sin demasiado interés mas allá de sus circunstancias históricas, y eso sí, con un profundo estudio psicológico de sus personajes, que merece, al menos en ese aspecto, una lectura mas detallada.

martes, 20 de junio de 2017

Cenizas de Rencor. Elizabeth George


Páginas: 718
Lo leí en: 18 días
¿Me gustó?:

Argumento: Otro caso criminal para el inspector Linley y la sargento Havers.

Opinión y comentarios: Séptimo libro de la serie. En este caso investigan el asesinato de un famoso jugador de criquet, y la investigación nos llevará a conocer unas complicadas relaciones personales entre todos los implicados en el caso.

En esta ocasión la autora se centra mucho en la psicología de los personajes, y nos da algunos saltos hacia atrás en el tiempo para comprender las circunstancias que han llevado a algunos personajes a situarse en el punto en el que se encuentran en la historia.


Havers y Linley entrarán de nuevo en acción, con una investigación minuciosa, un arriesgado as en la manga por parte de Linley, una emocionante persecución que acabará en las aguas del Tamesis y más de las vidas personales de la sargento y el inspector.
Linley al final ha conseguido que Lady Helen acceda a su petición de matrimonio, y Barbara establece algunos contactos en su nueva vivienda con sus vecinos, aparte de tener una especie de movida con una nevera.

De nuevo nos muestra las grandes diferencia entre la clase social y los medios de vida del inspector y la sargento, y cómo poco a poco, dentro del respeto mutuo, se van acercando cada vez un poco más en empatia y entendimiento, involucrándose un poco mas entre ellos y construyendo una amistad mas allá del trabajo profesional.

Respecto al crimen, está muy intrigante hasta casi el final quién asesinó al finado, llegando hasta casi a creer el inspector que este será uno de sus fracasos profesionales y un caso sin resolver, pero al final la intuición sobre la psicología humana por parte del inspector, hará que el caso se resuelva tras una arriesgada presión de los hechos por parte del mismo.

Genial la historia y como sigue la progresión de esta saga.

viernes, 16 de junio de 2017

La guindalera. Parque de las avenidas. Juan Luis Roldán Calzado


Páginas: 219
Lo leí en: 1 día
¿Me gustó?:

Argumento: Libro dedicado a la Historia y construcción de este barrio madrileño.

Opinión y comentarios: Este es el segundo libro de esta serie que me leo dedicado a barrios de Madrid, en este caso sobre el barrio de la Guindalera, que debe su curioso nombre a un tal "Don Guindo" que parece ser era uno de los agricultores de la zona que tuvo mucha fama vendiendo las guindas que cultivaba en sus plantaciones.

Los inicios del barrio se remontan hacia 1800, formándose un barrio mas bien caótico, donde hasta muy entrado el siglo XX era difícil el acceso y la urbanización de las calles, con muchas huertas y hotelitos y un arroyo, llamado el abroñigal, de trazado irregular, y que inundaba la zona en épocas de subida de aguas, situado por donde pasa ahora la M30.


El libro nos cuenta algunas anécdotas del Barrio, como el famoso crimen de la guindalera, en el que una mujer y su amante contrataron un sicario por dos pesetas para que matara al marido de la misma. Los autores del crimen fueron los primeros ajusticiados con la pena de muerte en la cárcel modelo de Moncloa.

También nos habla de las instituciones, las fiestas, los servicios sociales y centros públicos o privados que se abrieron en la zona. El libro tiene mas imágenes que texto, y me atrevería a decir que es un poco mas incompleto que el anterior que leí de la prosperidad, quizás también debido a la poca información y a lo poco escrito que hay sobre este barrio, como nos detalla el autor en la introducción.

La segunda parte del libro cuenta la creación del parque de las avenidas y su expansión y trazado de las calles. Como dato curioso el que las calles adoptaran nombres de ciudades que empiezan por B, con la excepción de la Plaza Venecia, que no se sabe si fue por error ortográfico.

Curioso e interesante de leer, esta serie de libros nos descubre lo que eran los barrios de la capital de España y como poco a poco se han ido transformando en lo que son en la actualidad.


jueves, 15 de junio de 2017

Mensaje de Nam. Danielle Steel


Páginas: 494
Lo leí en: 23 días
¿Me gustó?:

Argumento: Romance con el fondo de la guerra de Vietnam.

Opinión y comentarios: Paxton es una joven de Georgia que se revela contra los convencionalismos de la sociedad en la que vive, y en constante enfrentamiento con sus familiares y sus ideas típicamente sureñas. La muerte de su padre, su único aliado, le hará dar un giro a su vida y a su carrera.

Pero no es la única perdida que sufrirá Paxton, uno a uno van desapareciendo sus seres queridos, pero será la muerte de su prometido en Vietnam, la que hará que Paxton decida abandonarlo todo y partir a Vietnam como periodista, para intentar comprender y encontrar respuestas que no encontrará.

"Había venido aqui como una niña, con el corazón destrozado porque había perdido a su amor, había venido para encontrar respuestas a una serie de preguntas, pero no las había encontrado. Lo único que había encontrado eran mas preguntas."


El libro nos sitúa en escenarios históricos muy controvertidos y en acontecimientos de la época que irán desde el asesinato del presidente Kennedy, pasando por la lucha de los derechos civiles, los asesinatos de Martin Luther King y del senador Kennedy y finalizando con la guerra de Vietnam y todo lo que supuso de protestas y controversias,

No es un libro de romance típico, aunque la búsqueda del amor está presente en cada una de sus páginas, sino un libro que nos trae el drama de unas vidas que se van desmoronando pero que no obstante no pierden la esperanza. Paxton irá perdiendo todo y a todos a los que ama, pero al final, después de muchas luchas y vicisitudes, encontrará por fin la felicidad.

Preciosa y terrible de leer al mismo tiempo, esta novela nos hace pensar sobre la absurdidad de las guerras y las profundas heridas que deja en cada ser humano.


"Le había costado tres años amortiguar el dolor, tres años para dejar de soñar con los niños lisiados que pedían limosna en las calles de Saigón. ¡Y ahora regresaban los prisioneros, llevando en sus ojos las imágenes de todos aquellos horrores! ¿De veras tenía que volver a presenciar aquel espectáculo? ¡No, ella no quería volver a ver nunca más aquella tierra, contemplar aquel verde increíble, oler el humo que se levantaba del país al amanecer! Pero se habían empeñado en que volviera y reviviera lo que ya conocía. ¿Debía recuperar todos sus recuerdos contemplando los rostros de los hombres que regresaban de Vietnam?"

sábado, 3 de junio de 2017

Últimos testigos. Svetlana Alexiévich


Páginas: 334
Lo leí en: 5 días
¿Me gustó?: Impactante y terrible

Argumento: Testimonios de personas que vivieron los últimos años de la segunda guerra mundial en su infancia.

Opinión y comentarios: El libro lo componen fragmentos con testimonios de varios niños de la segunda guerra mundial que, ya de adultos, recuerdan los horrores de la guerra. Son los últimos testigos, los que aún quedan con vida para recordar.

"Somos los últimos testigos. Nuestro tiempo se acaba. Tenemos que hablar...Nuestras palabras serán las últimas..."

La autora entrevista a gentes que vivieron parte de su infancia la guerra en Rusia, durante la ocupación e invasión alemana, y narran, sobre todo, las atrocidades cometidas por el ejercito nazi.


Son niños que no tuvieron infancia y una generación perdida entre el horror, el miedo, la falta de humanidad y la lucha por sobrevivir un día mas.

"La guerra es mi propio manual de Historia. Mi soledad. me he saltado la época de la infancia, ha desaparecido de mi vida. Soy un hombre sin infancia. En vez de infancia tengo la guerra."


Entre los testimonios que cuentan hay varios que recuerdan con horror las matanzas, como fueron asesinados sus familiares, la esclavitud y abusos a los que fueron sometidos durante su infancia por parte de sus captores, y también el hambre.

"El primer año después de la evacuación no eramos capaces de ver la naturaleza, la naturaleza sólo despertaba en nosotros un único deseo: probar si era comestible."

Terrible de leer, este libro supera con mucho la ficción del peor libro de terror, dejándonos asombrados de las barbaridades a las que puede llegar el ser humano y lo profundamente que quedan  en las personas las secuelas de lo vivido, que perdura toda la vida en la memoria.

"Tenia tantas ganas de vivir..."

domingo, 28 de mayo de 2017

Siempre te encontraré. Megan Maxwell.


Páginas: 489
Lo leí en: 4 días
¿Me gustó?: Si

Argumento: El Laird Kieran O´Hara y sus hombres son atacados por unos bandidos, pero reciben la ayuda inesperada de una misteriosa mujer.

Opinión y comentarios: Tercer libro de la saga Las guerreras Maxwell, está vez centrado en otro personaje masculino que ya salía en libros anteriores, y en otra guerrera mujer, esta de nueva incorporación.

Ángela no es lo que parece, toda su vida se ha dedicado a hacer creer a los demás que es una miedica y una llorona, mientras por otro lado oculta que en realidad es una mujer guerrera dispuesta a defender a los suyos. 

Se encuentra por casualidad, y en no muy favorables circunstancias, con el aguerrido Kieran 
O´Hara, que toda su vida ha huido de mujeres fieras, prefiriendo delicadas damitas, pero las circunstancias y el destino les juegan a los dos una buena jugarreta.


Entretenida, adictiva, y de lectura fácil, la autora nos trae otra novela inspirada en las Highlands, llena de romance, aventuras y acción, con dos protagonistas muy al estilo del género.

"Y, aunque te marches, debes saber que, vayas donde vayas, siempre te encontraré."

miércoles, 24 de mayo de 2017

Las lágrimas de la diosa maorí. Sarah Lark


Páginas: 802
Lo leí en: 18 días
¿Me gustó?:

Argumento: tercer libro de la saga dedicado a las nuevas generaciones de hijos de los emigrantes a Nueva Zelanda.

Opinión y comentarios: Otra saga que termino, con un final un poco mas de folletín y unas conclusiones felices en general para los personajes principales, (los buenos claro, los malos acaban mal).

De los libros que hasta ahora he leído de esta autora, esta saga no es de las que mas me ha gustado, aunque mantiene el nivel de la autora y el interés en lo narrado, con una lectura fácil, ágil y en general entretenida.


En este libro abarca varios temas. Michael Drury, uno de los protagonistas viajará hasta Sudáfrica, adonde irá cono oficial médico a participar en la guerra de los Boers, hasta allí le seguirá Roberta, otra de las protagonistas, que viajará con unos ideales románticos, buscando algo que no encontrará, pero si encontrará otras cosas, y conoceremos mucho de los acontecimientos históricos de la época y costumbres de los Boers.

De vuelta a Nueva Zelanda, Atamarie, la hija de Matariki, será una de las primeras mujeres ingenieras, obsesionada con el mundo de la aviación, del que será protagonista ficticia en el primer vuelo en territorio neozelandés.


También habrá varios capítulos dedicados a las carreras de trotones, deporte de moda de la época, pero sobre todo el libro se centra en las relaciones personales de los personajes y en los lios amorosos de unos y otras, con mucho marujeo y mucho folletín, pero en general la saga está bien, entretenida y con un nivel bueno, aunque no de lo mejor de la autora.

martes, 23 de mayo de 2017

La prosperidad. Enrique F. Rojo


Páginas: 169
Lo leí en: 2 días
¿Me gustó?: Si

Argumento: Historia documentada de este barrio madrileño 

Opinión y comentarios: Este libro forma parte de una serie de libros dedicados a diversos barrios madrileños, su historia y su transformación a través de los años. El presente libro abarca la época histórica desde 1862 hasta el 2012, fecha de publicación de la primera edición del libro.

A través de sus muchas imágenes, podremos ver como se ha ido transformando el barrio, aquí vemos por ejemplo la esquina de la calle Lopez de Hoyos con Eugenio Salazar a principios del siglo pasado y cómo es en la actualidad.



Pero no sólo tiene el libro ilustraciones, también nos cuenta muchas anécdotas del barrio y como era la vida de sus gentes, las fiestas, instituciones pedagógicas y de beneficiencia que se crearon en el barrio, los comercios que fueron aflorando y que perviven hasta nuestros dias, e incluso algunos sucesos que conmocionaron al barrio a través de su historia, como un accidente que hubo de un tranvía en la calle Cartagena, el infanticidio de la Prosperidad, un crimen en su día muy sonado, o la banda que se dedicaba a matar gatos para venderlos como carne de conejo y manguitos de piel para señoras y que provocó un alarmante aumento de las ratas en el barrio.

En la siguiente imagen vemos uno de los comercios mas antiguos del barrio en los años 30, la farmacia Cantón, que sigue activa hasta nuestros días. En la segunda imagen se puede ver la farmacia en la actualidad. El edificio antiguo se sigue conservando, pero perdió la ornamentación original de la fachada tras una remodelación en los años 90.



Muy interesante de leer, no sólo para los madrileños habitantes de este barrio, sino también para las personas interesadas en saber cosas de nuestra Historia y de como han ido evolucionando los tiempos.

De esta serie de libros espero leerme alguno mas.